Sonntag, 3. März 2024

Das Wunder des Genderns

Kein sprachliches Thema hat die Gemüter in den letzten Jahren so sehr bewegt und erhitzt wie das Gendern, die geschlechtergerechte Sprache. Vieles ist darüber gesagt und geschrieben worden, zahlreiche Bücher sind dazu erschienen. Da ich in einer Umgebung aufgewachsen bin, in der Frauen den Ton angaben oder zumindest mitbestimmten, war es für mich immer selbstverständlich, dass Gruppenbezeichnungen wie »Bürger«, »Wähler«, »Schüler«, »Studenten«, »Kunden« und »Zuschauer« auch Frauen umfassten. 

Aber ich ließ mich belehren, dass es aus Achtung vor dem weiblichen Geschlecht geboten sei, die Bürgerinnen, Wählerinnen, Schülerinnen, Studentinnen, Kundinnen und Zuschauerinnen gesondert zu erwähnen, und so schrieb ich meine Büchern stets für »Leserinnen und Leser«. Freilich aber habe ich mich über die Auswüchse, die die Genderisierung hier und dort annahm, lustig gemacht, denn so manche Wortbildung mit »innen« erschien mir eher fragwürdig. Und damit meine ich nicht etwa das »Hähncheninnenfilet« aus dem Supermarkt, sondern seltsam anmutende Formen wie »Witwerin« oder »Vorständin«. Wenn in einer Einladung von »Mitgliederinnen und Mitgliedern« die Rede war, argumentierte ich, dass das Mitglied ein sächliches Wort sei, von dem sich eine weibliche Form nicht sinnvoll bilden lasse. Selbst ohne Glied bleibe das »Mitglied« sächlich.

Die Behauptung, die Endung -er würde immer auf eine Person männlichen Geschlechts hinweisen, fand ich in den Wörtern »Mutter« und »Schwester« ausreichend widerlegt – ebenso in dinglichen Begriffen wie Salzstreuer, Gabelstapler oder Scheinwerfer. Dass es sich beim »Büstenhalter« um eine männliche Berufsbezeichnung handeln könnte, würde vielen Herren zwar passen, gehört jedoch ins Reich der Fantasie. Die Endung zeigt hier das grammatische Geschlecht (Genus) an, nicht aber das natürliche (Sexus). Genus und Sexus sind in dieser Debatte oft zu Unrecht in denselben Topf geworfen worden. Daher war ich auch befremdet, als die Duden-Redaktion das Wort »Mieter« in ihrem Online-Katalog plötzlich als »männliche Person, die etwas mietet« definierte. Das erschien mir diskriminierend, denn nach dieser Definition können Frauen keine Mieter mehr sein.  

Als meine frühere Universität Hamburg vor rund 20 Jahren beschloss, die »Studentinnen und Studenten« kurzerhand durch »Studierende« zu ersetzen, merkte ich an, dass die Partizipialform grammatisch etwas anderes besagt als das Hauptwort. Ein Schlafender sei  nicht dasselbe wie ein Schläfer und ein Trinkender müsse nicht unbedingt gleich ein Trinker sein. Folglich seien Studierende nicht dasselbe wie Studenten. Doch die Uni hielt sich lieber an die Devise »Probieren geht über Studieren« und so heißt das Studentenwerk heute ganz offiziell »Studierendenwerk«. 

Der Siegeszug der geschlechtergerechten Sprache war ohnehin nicht mehr aufzuhalten, und in fast allen öffentlichen Bereichen wurde das Gendern zur Pflicht. Wenn Sprache aus ideologischen Gründen per Verordnung geändert wird, werde ich zwar immer misstrauisch, denn das ist eigentlich ein Merkmal von Diktaturen. Aber inzwischen habe ich meinen Frieden damit gemacht. 

Und wenn ich in immer neuen, teilweise überraschenden Zusammenhängen weibliche Formen auftauchen sehe – wenn beispielsweise eine Kirchengemeinde ein Sommerfest für »Kinderinnen und Kinder jeden Alters« veranstaltet oder in einer Anzeige eine »Aushilferin« gesucht wird –, freue ich mich über die Möglichkeiten, die unsere Sprache bietet. Meine Favoritinnen unter den »innen«-Wörtern sind natürlich die Innenarchitektinnen und die Innenministerinnen. 

Dass eine Sprache die Genderisierung überhaupt leisten kann, ist keinesfalls selbstverständlich. Der große Erfolg der »innen«-Formen sollte uns nicht den Blick nach außen verstellen. Beim Versuch, das schöne, kompakte Wort »Ärztin« in andere Sprache zu übersetzen, landet man in den meisten Fällen beim »doctor«. 

Im Niederländischen – das dem Deutschen ja bekanntlich noch am Ähnlichsten ist –  gibt es nur bei wenigen Personenbezeichnungen die Möglichkeit, eine weibliche Form zu bilden. Der »verkoper« (Verkäufer) kann zur »verkoopster« (Verkäuferin) werden und der »leraar« (Lehrer) zur »lerares« (Lehrerin), aber dann ist schon auch bald Schluss. Angela Merkel war im Niederländischen genauso »de bondskanselier« wie vor ihr Gerhard Schröder und nach ihr Olaf Scholz. Eine weibliche Form des Wortes »Bundeskanzler« kann im Niederländischen nicht gebildet werden.

Im Englischen ebenso wenig, dort existieren fast gar keine weiblichen Berufsbezeichnungen. (Von traditionellen Frauenberufen wie Nurse, Nanny, Stewardess und Queen einmal abgesehen.) Umso drolliger erscheint es, dass das Wort gendern (gesprochen »dschändern«) ausgerechnet ein englisches ist. Die britische Premierministerin kann noch so sehr Frau sein, sie bleibt im Englischen doch »prime minister«. Wer Liz Truss als »prime ministress« titulieren wollte, würde in Großbritannien nur Kopfschütteln und Unverständnis ernten. 

Im Französischen wurde zu Ehren Angela Merkels aus »le chancelier« (der Kanzler) immerhin die (bis dahin unübliche) Form »la chancelière« gebildet, doch »le ministre« (der Minister) oder »le professeur« (der Lehrer) bleiben im Französischen auch bei der Ministerin oder der Lehrerin unverändert, allenfalls mit einem »Madame« davor: Madame le ministre, Madame le professeur. 

Das Deutsche kann zu jeder männlichen Form eine weibliche bilden. Schon zu früheren Zeiten wurde aus dem Herrn die Herrin gemacht und aus dem Landsmann die Landsmännin, was vielleicht nicht besonders elegant, aber immerhin möglich war.

Die Sprache sei das Spiegelbild der Gesellschaft, heißt es. Insofern müsste Deutschland inzwischen – allein aufgrund der vielen weiblichen Formen – die Gesellschaft mit der größten Gleichberechtigung der Welt sein. Vielleicht ist dies auch so. Das wäre ein Grund, sich zu freuen. Zu verdanken haben wir das nicht nur der Emanzipation der Frau, sondern eben auch unserer Grammatik. Keine andere mir bekannte Sprache kann ein derart konsequentes Gendern leisten, daher sehe ich im gleichberechtigten Nebeneinander von diversen männlichen und weiblichen Formen heute vor allem eines: eine Verneigung vor den wunderbaren Möglichkeiten der deutschen Sprache. 

Lesen Sie auch:

Werden Mandeln gestiftet oder gestiftelt?

Frage eines Lesers: Die Kollegin und der Kollege fragten mich heute Nachmittag, ob es gestiftete …

9 Kommentare

  1. Petra und Brigitta

    Herrlich, deine Beiträge, lassen mich immer schmunzeln. Den Nagel auf den Kopf getroffen. LG von Brigitta und Petra aus Hamburg❣

  2. Vielen Dank für diesen interessanten Artikel.
    Ich habe mich immer gefragt, warum ich in diesem Zusammenhang die Verwendung von „schaft“ so selten wiederfinde. Die Lehrerschaft (anstatt Lehrer und Lehrerinnen), die Ärzteschaft … Entgeht mir da eine tiefere Bedeutung dieser Endung, die die Verwendung so schwierig macht?

    • Ich bin in der deutschen Sprache nicht allzu sattelfest. Ich kann mir vorstellen, dass der Wortstamm z.B. bei Lehrerschaft immer noch auf der männlichen Form basiert. Daher ist die männliche Form mit der Verwendung der Endung -schaft aus der Genderperspektive möglicherweise ungeeignet.

  3. Lieber Herr Sick,

    vielen Dank für die wunderbare Kolumne über‘s „dschändern“. Hier begreift man übrigens wieder, wie nahe sich Sachsen und Angelsachsen sind 🙂

    Eine Thüringerin grüßt Sie herzlich aus Hannover

    Elke Thormann

  4. Eckhard Fähnrich

    Da die meisten meiner Kunden und Lieferanten Ausländer sind und ich ihnen über Jahre die deutsche Sprache beigebracht habe, werde ich den Teufel tun, ihnen jetzt das bescheuerte Gendern zu vermitteln. Wer hat sich bloß diesen Blödsinn ausgedacht?

  5. „Keine andere mir bekannte Sprache kann ein derart konsequentes Gendern leisten…“ Dann haben Sie vielleicht nicht Richtung Süden geschaut? In Spanien ist es sehr wohl möglich und auch meistens üblich (Ausnahmen bestätigen die Regel), mit der Endung -a die feminine Person zu bezeichnen, entweder durch Anhängen (el profesor, la profesora) oder durch Ersetzen der männlichen Endung -o (el alumno, la alumna / der Schüler, die Schülerin). Eine Kellnerin im Café werden Sie dort nicht „camarero!“ rufen können, und zum Haareschneiden gehen Sie nicht zum „peluquero“, wenn diese eine Friseurin ist.
    Aber auch dort wird experimentiert, indem z.B. eine neue Pluralendung beide Geschlechter vereinen soll: todos = alle maskulin, todas = alle feminin, todes = alle alle. In der Schriftsprache wird oft das Zeichen @ verwendet, dass als a oder o gelesen werden kann, aber nicht gesprochen.

    Allgemein treibt der Drang zum Gendern wirklich sonderbare Blüten, im Deutschen anscheinend mit am Extremsten (wir nehmen ja leider viel zu oft zu viele Dinge viel zu ernst). Das Aussprechen des Binnen-Doppelpunkts in Pluralformen (Leser:innen), indem das Wort beim Sprechen unterbrochen wird, klingt grässlich. Frankensteinsche Konstruktionen wie Mitgliederin zeugen von sprachlichem Unwissen.
    Wir sollten vielleicht einfach eine Form abschaffen und nur noch die andere verwenden, wie im Englischen, und alle könnten zufrieden sein. Also ist sie ein eifriger Leser. Oder er eine talentierte Künstlerin. Oder nicht? Doppelplusungut….

  6. Wie wäre es denn, wenn alle die, denen die Ansprache von zumindest zwei Geschlechtern zu viel ist, der Einfachheit halber nur die weibliche Endung verwenden? Ich glaube es wäre ein schönes Experiment, wenn z.B. eine Tageszeitung für eine Woche, sich nur an ihre Leserinnen richtet und nur von Politikerinnen, Täterinnen, Schauspielerinnen, etc. schreibt. Wäre sehr gespannt auf die Rückmeldungen, von denen, die es doch gerne so einfach hätten.

  7. Lieber Herr Sick,

    im Niederländischen ist das Problem vielleicht nicht so extrem wie im Deutschen, aber da Niederländisch meine Muttersprache ist, fallen mir doch deutlich mehr Beispiele ein:

    »loper« (Läufer) wird »loopster« (Läuferin)
    »speler« (Spieler) wird »speelster« (Spielerin)
    »tuinier« (Gärtner) wird »tuinierster« (Gärtnerin)
    »agent« (Polizist) wird »agente« (Polizistin)
    »tovenaar« (Zauberer) wird »tovenares« oder sogar »tovenaarster« (Zauberin)
    usw.

    Die schönsten Beispiele findet man jedoch bei den französischen Leihwörtern:
    »directeur« (Direktor) wird »directrice« (Direktorin)
    »chauffeur« (Fahrer) wird »chauffeuse« (Fahrerin)
    »kassier« (Kassierer) wird »kassière« (Kassiererin)

    Herzliche Grüße

    Gert Veltink

  8. Eigentlich bin ich ein Verfechter des generischen Maskulinums: Wie Bastian Sick sagt, sind das grammatische und das biologische Geschlecht ja zwei verschiedene Dinge. Ich wundere mich immer, dass die Verfechter des Genderns mit dem Wort „Brautpaar“ offensichtlich kein Problem haben – da ist auch ein Mann dabei (heute muss man ergänzen: meistens, manchmal sogar zwei)

    Aber wenn unbedingt gegendert werden soll, dann gibt es doch eine viel bessere Lösung als dieses „innen“ (das ja letztlich nichts anderes als der Übergang vom generischen Maskulinum zum generischen Femininum ist, womit dem Vorschlag von Theo oben ja schon längst gefolgt wird, nur eben noch mit Punkten, Doppelpunkten, Unterstrichen usw.): das „Entgendern nach Phettberg“. Das ist nicht nur viel einfacher (man denke nur an Leute, die unsere eigentlich schöne Sprache erst noch lernen müssen bzw. wollen), sondern auch eine – wirklich – geschlechtsneutrale Vorgehensweise. Ich verstehe nicht, warum diese Methode keinerlei Beachtung findet. Da vermeidet man
    – die Beidnennung, die man doch gar nicht konsequent durchhalten kann
    – die Partizipialform, bezüglich deren Fehlerhaftigkeit Bastian Sick oben mit dem Trinkenden und dem
    Trinker ein tolles Beispiel genannt hat (ein anderes sind „tote Radfahrende“, wenn z.B. über
    Unfallschwerpunkte berichtet wird.).

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.